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Descubra como é a reciclagem e descarte de lixo na Austrália

 

Você vem fazer seu intercâmbio na Austrália e ao chegar na sua acomodação se depara com várias lixeiras com tampas coloridas. Quem está por aqui, já está mais do que acostumado com elas; afinal a reciclagem é parte do dia-a-dia de quem mora no país e é uma forma de reduzir o nosso impacto ambiental. 

Na Austrália a reciclagem é parte da rotina e isso inclui não só a reciclagem de plástico – um dos maiores vilões quando o assunto é poluição – mas também de vidro, papel, papelão e até mesmo de produtos eletrônicos, como computadores e telefones. 

Uma pesquisa recente mostrou que a Austrália produz quase três milhões de toneladas de plástico a cada ano, sendo que apenas 12% desse total é reciclado – o que comprova como é importante descartar o lixo com responsabilidade dentro de sua casa, instituição educacional ou local de trabalho. Afinal, o descarte correto tem impacto direto nesses números e você pode ajudar o meio ambiente adotando medidas simples na sua rotina.   

 

A cultura de reciclagem na Austrália

 

Imagem: WWF

 

O mantra “Reduzir, Reutilizar, Reciclar” é bem conhecido aqui na Austrália. Você pode reduzir a quantidade de resíduos que produz escolhendo produtos com menos embalagens, reutilizando as sacolas de supermercado (e ainda economizar alguns centavos com isso!), comprando menos itens novos, especialmente roupas, quando possível. Nossa dica é adotar uma postura mais consciente ao consumir qualquer tipo de produto e sempre se perguntar: “será que realmente eu preciso comprar esse novo celular ou mais um casaco?”. 

Adquira o hábito de comprar garrafas de água reutilizáveis em vez de recipientes descartáveis, usando canudos de metal ou papelão em vez de canudos de plástico e levando sempre com você sua própria xícara de café reutilizável em vez de usar um copinho novo a cada vez que comprar o seu café take away. 

 

Conheça algumas das opções de reciclagem de resíduos na Austrália:

 

    • Kerbside Recycling: os Councils responsáveis por cada região da sua cidade oferecem serviços regulares de coleta do lixo doméstico. O material coletado pode variar de um Council para outro. Essa coleta normalmente ocorre uma vez a cada quinze dias para a reciclagem e uma vez por semana para o lixo geral. 
    • Return to store: Os chamados “plásticos macios” – como embalagens de picolé, bags de salada, sacos de arroz e macarrão e alguns outros – não podem ser reciclados junto com o lixo que é coletado pelo Council local. Para reciclá-los, basta ir a uma rede de supermercados associada, como Coles ou Woolworths, e colocar os plásticos macios nas lixeiras da REDcycle (que geralmente estão localizadas na frente das lojas).
    • Container deposit schemes: A maioria dos estados australianos contam com programas no estilo “Return and Earn” para quem leva garrafas de bebidas para serem recicladas em “auto machines”. Ou seja: ao reciclar esse tipo de material, você pode ganhar alguns trocados! Faça a coisa certa e ajude o meio ambiente, levando suas garrafas a um ponto de devolução em seu estado ou território.
    • E-Waste Recycling: Você sabia que itens como laptops, telefones, tablets, impressoras e discos rígidos, os chamados lixos eletrônicos, não podem ir para a lixeira comum? Em vez disso, leve seus dispositivos usados a um ponto de entrega ligados ao MobileMuster, TechCollect ou Ecycle.
    • Itens mais difíceis de reciclar: A TerraCycle oferece programas que permitem reciclar itens complicados, como papelaria, cápsulas de café, produtos de higiene pessoal, como escovas de dente e lâminas de barbear, e muito mais. Para encontrar um ponto de coleta perto de você, basta acessar ao site da TerraCycle.

 

Compreendendo as cores das lixeiras

As lixeiras na Austrália costumam seguir o seguinte padrão de cores para diferentes tipos de lixo:

 

Imagem: Google Images

 

Alguns Councils estão atualmente testando lixeiras para tipos específicos de alimentos, que geralmente têm uma tampa marrom/vinho. Se esta não for uma opção no local em que você reside, basta colocar seus restos de comida na lixeira verde destinada ao lixo orgânico/jardinagem.

Pode ser que o seu Council  use cores ligeiramente diferentes em suas caixas de coleta. Por isso, sugerimos que você pesquise informações sobre as práticas de reciclagem em sua região, acessando o site Recycling Near You. 

 

O que posso colocar nas lixeiras de reciclagem da minha moradia?

Aqui na Austrália, uma das maneiras mais fáceis de descartar itens de forma adequada é fazendo uso da coleta seletiva que acontece em cada bairro. Para fazer isso, você precisa separar o lixo e colocá-lo na lixeira correta. Verifique com o Council da sua localidade para ver se existem regras específicas sobre o uso das lixeiras onde você mora. De maneira geral, os lixos devem ser separados da seguinte forma: 

 

    • Resíduos gerais (general waste): restos de alimentos, sacos plásticos, embalagens de poliestireno e espuma, louças e outros resíduos domésticos.
    • Reciclagem mista (mixed recycling): papel, papelão, latas de metal, caixas de leite e suco, potes e garrafas de vidro, recipientes de plástico para produtos, como xampu e detergente.
    • Resíduos de jardim / orgânicos (garden/organic waste): grama, folhas e outros materiais orgânicos, como resíduos de alimentos (incluindo carne e ossos) sem embalagens (claro). 

 

Pode ser que no local onde você more, tenha uma lixeira exclusiva para papel/papelão. Caso isso aconteça, deixe esse tipo de material separado do “mixed reciclying”.  

 

Quais tipos de plástico podem ser reciclados na Austrália?

Se você não tiver certeza se um produto pode ser reciclado, verifique na embalagem o selo de reciclagem da Australásia, ou ARL. A ARL indica quais partes da embalagem de plástico de um produto podem ser recicladas, se houver uma parte que não possa, e o que deve ir para o lixo geral.

Confira um exemplo de selo ARL abaixo:

 

Imagem: Planet Ark

 

O ARL também é um selo útil para te ajudar a fazer escolhas mais inteligentes na hora de comprar algo. Se uma marca usa embalagens que podem ser recicladas, mas outra marca não, isso pode te direcionar a ter escolhas de compra mais sustentáveis.

 

Na Austrália, existe multa por não reciclar corretamente o lixo?

Embora alguém pego jogando lixo na rua ou descartando em local inadequado possa ser multado, ninguém verifica cada item que você descarta para ver se você escolheu a lixeira certa e fez o seu descarte como deveria.

Mas nem por isso, você deve deixar de descartar itens com cuidado e tomar outras medidas para reduzir seu impacto sobre o meio ambiente. Com a mudança climática em um ritmo acelerado, a reciclagem adequada e a redução de resíduos é uma das ações mais fáceis que podemos tomar para ajudar a mudar as coisas.

Se você quiser saber mais sobre reciclagem na Austrália, verifique organizações como a Planet Ark e a Clean Up Australia. E se você quer ampliar os seus conhecimentos sobre sustentabilidade e se tornar um especialista no assunto, saiba que existem diversas opções de cursos na área e que estão disponíveis para estudantes internacionais. Clique aqui e entre em contato com nosso time para saber mais a respeito. 

Faça a sua parte e colabore para um planeta melhor.  =) 

 

 

Photo by City of Sydney

Texto traduzido livremente pela 360 Degree Agency. Clique aqui para acessar o conteúdo original (em inglês) produzido por Insider Guides.